Addio a Cavalli Sforza, il genetista che studiò le migrazioni dell’umanità

Pioniere della ricostruzione della storia delle popolazioni attraverso la genetica, è scomparso all’età di 96 anni.

Ha insegnato a Parma e a Stanford. Dimostrò che il concetto di razza umana non ha basi scientifiche. Membro del Consiglio Scientifico dell’ICGEB dal 1985 al 2005.

È morto nella notte a Belluno L. Luca Cavalli Sforza. Pioniere della genetica di popolazioni, ha dedicato la vita a studiare la storia dell’uomo con gli strumenti della biologia arrivando a decostruire l’idea dell’esistenza di diverse razze umane.

Cavalli Sforza era nato a Genova 96 anni fa e aveva studiato a Torino nella scuola di Giuseppe Levi (maestro anche di Salvador Luria, Renato Dulbecco e Rita Levi Montalcini, tre premi Nobel). Ma soprattutto era stato allievo di Adriano Buzzati Traverso, padre della genetica italiana e fratello dello scrittore Dino: la moglie di Cavalli Sforza, Alba Ramazzotti, era nipote dei fratelli Buzzati e ne aveva ereditato la casa bellunese in cui lo scienziato ha vissuto negli ultimi anni.

Con Buzzati Traverso e poi a Cambridge, Cavalli Sforza aveva studiato soprattutto la genetica del moscerino della frutta e dei batteri, ma dai primi anni cinquanta il suo interesse scientifico si è concentrato soprattutto sull’uomo. La sua idea principale, a cui ha dedicato decenni di ricerca e che fu presto adottata da numerosi altri scienziati, è stata quella di confrontare la diffusione dei geni (inizialmente, dei gruppi sanguigni) e l’evoluzione culturale umana costruendo il primo albero genealogico dell’umanità basato non solo su dati biologici ma anche archeologici e linguistici. I risultati delle sue ricerche sono stati da lui stesso raccontati in alcuni best-seller della saggistica scientifica, tra cui il fondamentale Geni, popoli e lingue.

Rassegna Stampa:
4 settembre 2018
Il Piccolo: Carisma e intuizioni di Cavalli-Sforza
1 settembre 2018
R.it Scienze: Addio a Cavalli Sforza, il genetista che studiò le migrazioni dell’umanità 
A.it: Morto Luigi Luca Cavalli Sforza, pioniere della genetica delle popolazioni 
Corriere della Sera: Morto Cavalli Sforza, il genetista che studiò il Dna delle popolazioni 
Il Sole 24 Ore: A 96 ANNI È morto il genetista Cavalli Sforza: smontò il concetto di razza